The Patterns of Tenses

All tenses are parts of verbs. All tenses can be made up from patterns that all derive from the infinitive of a verb. The infinitive is the part found in the dictionary. In English it is preceded by the word ‘to’ (e.g. to speak), in French the verb always ends in ‘er’, ‘ir’ or ‘re’. With some tenses you need to use the stem. With other tenses you start with the infinitive. In the present tense there are different endings for each of the three different groups of verbs. In all other tenses the same endings apply to all verbs. This rule however does not apply to a fairly large group of verbs known as ‘irregular’ verbs, they just have to be memorized by heart. Listed below are the regular verb rules ranging from Perfect to Future.

 Perfect Tense with Avoir

 Past Part = stem + ending

‘er’ verbs e.g. parler

j’ai parlé

tu as parlé

il a parlé

elle a parlé

on a parlé

nous avons parlé

vous avez parlé

ils ont parlé

elles ont parlé

 Perfect Tense with Etre         

 Past Part = stem + ending      

 ‘er’ verbs e.g. aller

 je suis allé

tu es allé

il est allé

elle est allée

on est allé

nous somees allés

vous etes allés

ils sont allés

elles sont allées


Imperfect Tense

 = stem + ending

 ‘er’ verbs e.g. parler

 je parlais

tu parlais

il parlait

elle parlait

on parlait

nous parlions

vous parliez

ils parlaient

elles parlaient


  Future Tense

= infinitive + avoir endings               

‘er’ verbs e.g. parler

 je parlerai

tu parleras

il parlera

elle parlera

on parlera

nous parlerons

vous parlerez

ils parleront

elles parleront








Conditional Tense


= infinitive + imperfect endings        

‘er’ verbs e.g. parler


je parlerais

tu parlerais

il parlerait

elle parlerait

on parlerait

nous parlerions

vous parleriez

ils parleraient

elles parleraient




‘ir’ verbs e.g. finir


je finirais

tu finirais

il finirait

elle finirait

on finirait

nous finirions

vous finiriez

ils finiraient

elles finiraient




‘re’ verbs e.g. vendr(e)


je vendrais

tu vendrais

il vendrait

elle vendrait

on vendrait

nous vendrions

vous vendriez

ils vendraient

elles vendraient        



















ir’ verbs e.g. finir

j’ai fini

tu as fini

il a fini

elle a fini

on a fini

nous avons fini

vous avez fini

ils ont fini

elles ont fini



‘ir’ verbs e.g. partir

 je suis parti

tu es parti

il est parti

elle est partie

on est parti

nous sommes partis

vous etes partis

ils sont partis

elles sont partis




 ‘ir’ verbs e.g. finir

 je finissais

tu finissais

il finissait

elle finissait

on finissait

nous finissions

vous finissiez

ils finissaient

elles finissaient




‘ir’ verbs e.g. finir

 je finirai

tu finiras

il finira

elle finira

on finira

nous finirons

vous finirez

ils finiront

elles finiront




















‘re’ verbs e.g. vendre

 j’ai vendu

tu as vendu

il a vendu

elle a vendu

on a vendu

nous avons vendu

vous avez vendu

ils ont vendu

elles ont vendu



‘re’ verbs

 je suis descendu

tu es descendu

il est descendu

elle est descendue

on est descendu

nous somees descendus

vous etes descendus

ils sont descendus

elles sont descendues




 're’ verbs e.g. vendre

 je vendais

tu vendais

il vendait

elle vendait

on vendait

nous vendions

vous vendiez

ils vendaient





re’ verbs e.g. vendr(e)

 je vendrai

 tu vendras

 il vendra

 elle vendra

on vendra

nous vendrons

vous vendrez

ils vendront

elles vendront